Monday, January 2, 2017

Incense (Short Story)

She gave him a quick kiss goodbye and stepped out of his car. She got into hers and, with a sad wave, disappeared into the night.

The scent of her perfume lingered. He sat silently on the driver’s seat, trying desperately to control his emotions. With slow, deliberate movements, he turned off the radio and closed his eyes.

She held his hand tight as they walked through the botanical gardens. It was hot that day. Beads of sweat rolled down his back and his forehead. It didn’t matter. He was happy. As they strolled down the path that bordered the small lake at the center of the garden, she was smiling. It was the most fantastic smile he had ever seen. A starburst of joy and pleasure. It was happiness made movement by a pair of gorgeous lips. He realized then that it he was inside one of those moments that you never, ever want to end. As she blissfully chatted about a million things, he remained silent. He had nothing to say. Her smile said everything.

He slumped back to the driver’s seat while taking a deep breath, savoring her scent. He suddenly realized he didn’t even know the name of her perfume. Once gone, the memory might forever be lost. He couldn’t decide whether this was a good thing or bad.

Her laughter filled the half empty Japanese restaurant. She had a quick, delightful laugh. It was one of the greatest sounds he had ever heard. He offered his hand across the table. Without hesitation, she took it. She smiled at him. An indescribable warmth gripped his arm, his chest and his heart. He smiled back at her and wondered what words could he say. He wondered what phrases he could muster to describe how he felt. He was painfully aware of the mistakes of the past. He worried whether she would think him a fool, a hopeless romantic or just a fucking creep.

He sat in silence for a couple of heartbeats, trying to decide whether her lingering perfume offered him joy or pain. His finger rested on the A/C controls. If he opened the vent, her smell would immediately disappear into the ether. If he didn’t, it would linger for, maybe, a few more minutes.

Her perfume melded with sweat, passion and lust. It made a unique scent that threatened to become addictive. Even at that moment, enthralled by that precise moment of deep, physical hunger, he made the conscious decision that this was the scent that he wanted. In a moment of pure romanticism, escapism and complete abandon of logical thought, he chose this essence as  the last one he would ever need or want.

After making a decision, he placed both of this hands on the steering wheel. As he shifted the car to reverse, he looked at himself in the rearview mirror.

(2017)        

Monday, December 5, 2016

Requiem (Poem)

Requiem

Never shed a tear
over the end of a
 relationship.
Mourn the infinity of lifetimes
     never lived.





(2016)        

Unremembrance (Poetry)

I
have to
let you go.

Let me
tell you what I
saw.

I saw you.
I saw me.
I saw a lifetime
of possibilities.

Maybe.

Your hand in mine.
White dresses.
Lazy afternoons
drinking wine.

The laughter of children
that never were
echo in my mind.
They're fading away
with tears in their
eyes.

Everything that
never happened
races past.
Recollections that
weren't memories
explode in a flash of
light.

And then,
silence.

I
have to
let you go.

I have to
let the
idea
of you
go.

I have to
let
you
go
I
have
to.





(2016)        

Wednesday, August 10, 2016

In ore gladii (Poem)

It's getting hard to breathe.
To think.
The air is heavy,
unbearably hot and damp.
No solace from the rapid breeze.
Memories of yesterday offer no balm.

Of course, nobody to blame but oneself.
The air scatters pages that only bring shame.
Words become devoid of meaning
when embroiled by regret.
Words like hope are meaningless.
Except to hope that it happens fast.

(Wondering what they
would say.
Just following a
flight of
others
before,
they
will
say.)

There is truth
 in weariness.
There is veracity
in pain.
Up here, eyes are staring
 intently.
Down there, it won't
 matter anymore.

(
Longer
than
expected.
)

The eternal debate
gets nearer and nearer.
What is cowardice
anyways?
Delusions destroying
dreams.
Let gravity to its
thing.

Let's see what lies beyond
Let's s

(2016)        

 



Sunday, July 24, 2016

Circumitus

Mare de Lis,

No había pensado en ti desde hace muchos años.

No recuerdo cuantos exactamente. No puedo negar que en algún momento tu nombre me haya pasado por la mente. O que tu sonrisa me cruzara por la ventana de la memoria de vez en cuando.

Pero, no había pensado en ti desde hace muchos años.

No me había detenido a pensar en tu cara. En recordar tu mirada. En intentar recuperar el sonido de tu voz y tu risa. 

Te encontré de casualidad. Una búsqueda de las que hago todos los días para el trabajo. Buscando sitios nuevos que hablar en las propiedades en línea que manejo, encontré tu nombre. Encontré tu foto.

Rápidamente, varias cosas comenzaron danzar en mi cerebro. 

Primero, me da mucha felicidad que te veas contenta. No solo eso, todavía estás en el mundo del arte. Espero que no hayas abandonado tu pincel y tu talento. Tus trazos y tus colores eran (¿son?) lo más impresionante de ti. Luego de tu sonrisa, claro.

También observé cómo el tiempo ha pasado. Han sido casi una década y media desde que te vi. Los dos, tú y yo, ahora estamos peligrosamente cerca de los cuarenta. (Quizás yo más que tú.) Pero, todavía está allí la chica que me inspiró más poesía que ninguna otra, antes o después. (Sólo he publicado uno aquí.) 

Lo tercero que recordé lo que sentía por ti. Me dio mucha alegría recordar lo que sentía por tí.

Finalmente, y lo más importante que recordé: tú eres Libertad Aurora. O bien, Libertad Aurora eres tú. Cuando comencé a escribir Two Dancing on the Red Earth, allá en Cambridge, sólo escribí el Prologo y el primer capítulo. No concebí a Libertad hasta después de haberte conocido. Sin hacerlo conscientemente, modelé mi imagen mental de Libertad en ti. Su cabello, su mirada, su sonrisa y su personalidad, la de mujer fuerte que no depende de nadie, nacieron de ti. Libertad existe, en extraña manera, como un tributo inconsciente de mi idealización de ti. 

Este momento de comprensión me azotó fuertemente. Sinceramente no me había dado cuenta de lo que había creado con mis palabras. Cree mi versión ideal de ti. 

Probablemente nunca sepas nada de esto. Nunca sabrás que fuiste mi musa, no sólo para un ciclo extenso de poesía, sino para lo que es, hasta el momento, mi personaje favorito de todos lo que he escrito. Nunca sabrás lo que sentí por ti. Nunca tendré el valor de buscarte y decirte todo lo que significas para mí.

Sólo me queda una cosa que decir.

Gracias.


Sunday, April 10, 2016

Ella (Cuento)

Al momento de entrar al taxi, ella volteo la mirada y me miró a los ojos.

-¡No me olvides!

Entre la sorpresa del momento, y el torbellino de sentimientos que sentía, solo alcancé a susurrar un escueto “No” antes que la puerta se cerrara y el taxi saliera disparado por la Carrera 11. Ella desapareció de mi vida, y me quedé con miles de palabras por decir. Las frases abortadas en silencio, y el bullicio de la gran ciudad entre las montañas, se tragaron cualquier sonido que yo pudiera producir.

La había conocido en el bar del hotel. Sólo faltó que conversáramos unos minutos para que su espectacular sonrisa y enormes ojos oscuros me pusieran a sudar internamente. Tengo que confesar que nunca he sido bueno hablando con mujeres, especialmente si las encuentro atractivas. Pierdo, por lo menos, 45% de mi inteligencia, quizás aún más, cuando converso con una dama hermosa. Sin embargo, también tengo que admitir que no me siento realmente atraído a muchas mujeres. Sí puedo reconocer la belleza en una mujer, pero son muy pocas las que hacen que se me seque la boca y no sepa que rayos decir.

Ella era una de estos seres especiales. Era prácticamente una diosa, con una dulce sonrisa y una mirada brillante. Jamás había tenido una conversación con una diosa.

Nunca había hecho algo como lo que estaba haciendo ese día. Era mi primera vez. Ella me miraba con ojos un poco nerviosos. Yo, probablemente la miraba con ojos más nerviosos aún. Pedí una cerveza. Ella tenía una copa en la mano. Apenas tomaba un sorbo de vez en cuando.

Me fascinó su risa fácil. La forma que escuchaba mis tonterías. Me contó sobre sus metas, estaba estudiando para ser abogada, y yo le conté sobre los desastres de mi vida.

-¿En serio? – Me dijo al escuchar mi historia -¡Deberías escribir un libro!

-Tal vez lo haga. Pero, no creo que nadie me crea. Cada vez que le cuento a alguien lo que me pasó, ponen una cara de sorpresa que es difícil de explicar.

-Pues, toma una foto, - me dijo sonreída, -y publicas todas esas fotos en un libro.

La miré a los ojos. Ella rió dulcemente.

-Pero, me tienes que prometer que compartirás la ganancia del libro. ¡Sabes que fue mi idea!

Y así lo prometí.

* * *

La primera vez que la vi desnuda, se me congeló totalmente el cerebro. Bajé de inteligencia por lo menos un 85%. Probablemente más. Cuando su blusa cayó al suelo, se me nubló cualquier intento de pensamiento coherente. Logré decir sólo una palabra.

-¡Wow!

Ella rió. Tomó mi cara en sus manos, y me dio un beso rápido.

-Cosita linda.

-No, la cosita linda es usted. – Le contesté.

Entonces, todo uso de razón desapareció en un frenesí de sudor, nervios, calor y pasión.

* * *

Al otro día, fuimos a cenar tarde. Ella salía de clase cerca de las diez. La esperé ansioso, intentando organizar presupuestos para la oficina. A cada dos minutos miraba el reloj. Los números en la pantalla de la computadora me parecían irrelevantes. Sólo quería volverla a ver.

Cuando llegó, cruzamos juntos el parque. Hacia un poco de frio, y ella se envolvió en un abrigo negro. Me resistí de tomarle la mano. Parecería tonto, pero quería que supiera que tenía todo mi respeto. Mientras caminamos, me contaba cómo le había ido el día. Yo la admiraba cada vez más. Era una mujer segura de lo que quería en la vida. Era tan hermosa por dentro como lo era por fuera, aunque pareciera aquello uno de los peores clichés en la historia de la literatura. Quería terminar de estudiar, y debía sostener dos trabajos para lograr sus metas. No podía ser fácil aquello. Trabajar temprano en la mañana, ir a la universidad en la tarde, y trabajar nuevamente en la noche. Estaba asombrado de su firmeza y fuerza para seguir luchando.

En el restaurante, ella probó linguine por primera vez. El día anterior, me había dicho encantaba la pasta, pero nunca había probado linguine. Quería llevarla a un restaurante italiano allí cerca del parque, pero ya a esas horas estaba cerrado. Por suerte, el restaurante de la esquina estaba abierto. No sólo tenía buena comida, sino también nos deleitaron con música en vivo.

-Cuéntame algo de ti. – Me dijo suavemente. Yo buscaba en mi cerebro alguna historia interesante que contar. Sin embargo, mis neuronas no cooperaban. Finalmente le conté algunas de mis historias de joven torpe, historias donde la gravedad siempre gana. Su sutil risa se mezclaban con las melodías de la banda.

-¿En serio? – repetía con una sonrisa en la boca, mientras le contaba cómo me caí por las escaleras en tercer grado. Ella también tenía sus historias de juventud. Resultó que ambos sido operados de la rodilla por defectos genéticos similares.

-Deberíamos devolver nuestras rodillas. Están defectuosas. – Le dije de forma burlona. -Aunque, las tuyas están en un par de piernas verdaderamente perfectas. - añadí, haciéndola sonrojar.

* * *

Desnudos, buscamos el control remoto del televisor entre sabanas revueltas. Ella cambiaba los canales mirando si había algo decente que ver a esas horas.

-¿Te gustan Los Simpsons? – Me preguntó con cara de pícara.

-¡Claro!

-A ver, ¿cuál es tu episodio favorito?

Sin titubear, le contesté.

-¡El Monorriel! ¡A la grande le puse cuca!

En un instante, ella se desbordó en un mar de risas.

Mientras veíamos el episodio “22 Historias Cortas de Springfield,” el cual no estaba en la lista de favoritos de ninguno de los dos, conversamos de mil cosas. Filosofía, religión y hasta de Willy Wonka.  Resulta que ella amaba la interpretación de Johnny Depp, pero nunca había visto mi adorada versión del inolvidable Gene Wilder. En el fragor del momento, le canté varias líneas de “Pure Imagination”, algo que me sorprendió. Me prometió que la vería tan pronto pudiera.

Hacía años que no me sentía tan cómodo con una mujer. Ella era lo que necesitaba en ese preciso instante. No había presiones, drama, ni expectativas.  Después de todo lo que me había pasado, de las heridas emocionales todavía frescas, ella era un bálsamo que calmaba mi dolor.

- Me encanta cómo me concientes.- Me dijo tiernamente mientras le acariciaba suavemente la espalda. - Me siento como un gatico en tus manos.

-Es díficil no hacerlo. Eres una mujer espectacularmente hermosa. 

-Estoy gorda. – Dijo mientras su mano recorría su vientre desnudo.

-¿Gorda? – exclamé, -Yo solo veo perfección.

-¿En serio? – me contestó. Se viró boca arriba en la cama y añadió. – A ver, que no te gusta de mí. – añadió con un tono travieso.

-¿Qué no me gusta de ti? Me gusta todo. Absolutamente todo. Desde tu cabeza, a la punta de tus pies. No solo eres ridículamente hermosa, eres una mujer muy especial.

-¡Me vas a hacer sonrojar!

-Todo lo que te he dicho es cierto. Estoy siendo totalmente sincero. Eres perfecta. Totalmente perfecta.

-¿Por eso me llamaste de nuevo?

-Quería verte, por lo menos una vez más.

Sin añadir palabra alguna, me tomó en sus manos y me hizo olvidar el mundo.


* * *


Se quedó dormida en mis brazos. Yo sentía su cuerpo caliente pegado a mi pecho. Casi no podía respirar. En la oscuridad del cuarto, recorrí sus curvas con mis manos. Ella sabía lo que estaba haciendo, pero permitió mi suave exploración de sus contornos. Aun cuando solo se escuchaba en la habitación sus delicados ronquidos, yo no podía dormir. No podía dejar de admirar aquella increíble mujer que se encontraba a mi lado. Era una chica dulce y juguetona. Era una mujer extremadamente inteligente. Era un sueño hecho carne y hueso. Lo era todo.

Despertó al despuntar el amanecer. Yo había pasado las horas embobado, bebiéndome su cuerpo con los ojos y dedos.

- ¿Dormiste algo? – me preguntó.

- Realmente no. – Le confesé. – Estuve toda la noche admirándote. Tu cuerpo es un imán para mis manos.

Ella me dio una mirada vivaracha, y contestó.

- Hiciste trampa. Se supone que durmieras conmigo. Jamás te lo voy a perdonar.

- ¿Qué tengo que hacer para que me perdones?

Ella puso su dedo índice en sus labios, haciendo una expresión exagerada de reflexión.

- No sé. Me lo tengo que pensar. – Y rió con una delicada carcajada.

Su expresión de juego inocente me hizo sonreír al instante. Su mirada cariñosa me llenó el corazón de alegría.

-Ven, vamos a ducharnos. – Dijo tomando dulcemente mi mano.

Mientras el agua caliente llenaba el cuarto de vapor, yo podía solo admirarla. Sabía que se me acababa el tiempo. La espuma caía lentamente, deslizándose por cada curva de su cuerpo. Yo intentaba desesperadamente de retener la imagen de aquel momento en mi memoria.

Dentro de mí se mezclaban cientos de emociones. Sin embargo, estaba muy claro de que nada de lo que dijera, ningún pensamiento, argumento, ni idea, podría cambiar lo que iba a suceder. Cerré los ojos, y con toda mi fuerza deseé que todo fuera diferente. Quizás si no la hubiera conocido aquella noche en el bar del hotel, tendría una verdadera oportunidad. Quizás si la hubiera visto en el café de la esquina de la plaza, o me hubiera topado con ella en la calle, entonces podría hacer de la fantasía una realidad. Ella era todo lo que yo quería. Sólo ella sabía lo que pensaba de mí. Probablemente no era nada bueno. Especialmente en estas circunstancias.

Salimos de la ducha, y nos vestimos rápidamente. Tomé el teléfono y le llamé un taxi.

- ¿Me vas a decir tu nombre? Sólo tu nombre. Tu verdadero nombre. – Le pregunté al colgar el teléfono.

Ella me miró con una expresión triste, y me respondió. -Quizás.

-Te acompaño abajo. – Le dije, forzando una sonrisa. Antes de salir del cuarto, le di el dinero que habíamos acordado.

El taxi se acercó a la acera. Ella me dio un beso rápido y logré abrazarla por un par de segundos.

- Adiós, mi cielo. – Me dijo con una sonrisa. -¡No me olvides!

Entre la sorpresa del momento, y el torbellino de sentimientos que sentía, solo alcancé a susurrar un escueto “No” antes que la puerta se cerrara y el taxi saliera disparado por la Carrera 11. Ella desapareció de mi vida, y me quedé con miles de palabras por decir.

El tiempo me traiciona. Ya no puedo recordar su risa. A duras penas puedo recordar su dulce voz. Si pudiera hacer que el infinito repitiera aquel instante, le diría tres cosas:

Primero, tienes mi admiración eterna por luchar hasta el final, con valentía y fuerza inmensurable por lograr la vida que mereces.

Segundo, perdóname por ser un hombre más, como todos, débil y patético. Tu mereces mejor que cualquiera de nosotros.

Y tercero: No, mi niña traviesa, mujer irrompible de valor incalculable. Nunca, nunca te olvidaré.


(2017)        

Thursday, June 19, 2014

To Mare de Lis (Poem)

To Mare de Lis



The night runs silently
behind my windows.
I stare at my ceiling,
eyes wide,
feet fiddling.

I am thinking of you.

Are you sleeping?
I wonder.
What do you sleep about?
Do you sleep in pastels
and canvas and acrylic?
Do you sleep in brushes
and colors and white lilies?
Do you dream at all?
Do I take a peek at
 your dreams.

Me?
I dream of stars and travels.
Of children that where never mine.
Picket fences, moonlights
at la Puerta del Sol.
My pen besides your brush.
I dream of you.

I am thinking of you.

In my head
visions form anew.
That amazing expression of
pleasure and delight
you unwittingly call your smile
is forever burnt in my mind.
And your eyes...

I close my eyes and I see
flashes of you and me.

(2001)        

Wednesday, June 18, 2014

Driving (Poem)



 (Note: Yesterday, I was looking over some old poetry and found this piece. I wrote this poem over a decade ago. I was still a grad student with no real idea of what I wanted to do with life. What strikes me now is that, today, I am one of the two heads stuck inside a shiny SUV talking about diaper brands.)

Driving

Driving along the
silent long road,
two walls of glass
between the back of their
heads
and me.
They’re tucked inside
the new, shiny security
of their blue SUV.

Hands flutter, I wonder.
Their conversation, perhaps on rings,
perhaps on diaper brands,
perhaps simply on chess.
All planned out,
            the map laid out,
sure of the road to take
ahead.

A flashing of yellow.
A turn to the left.
I am alone
driving along
with my rusty Fox.
Going home
to ponder the future.
Tomorrow I have a paper
due.

(2001)        



Tuesday, June 3, 2014

Leaves (A Micronarrative Collection)



Leaves

While SPC Santos was busy dying by IED in Kandahar, somewhere in California, his dog patiently waited.


She ate her fries slowly, with no hurry, savoring every bite. As of today, she had nobody to go home to.


The plane dove. Capt. Evander struggled with all his might. He had to save the passengers. The nurse gave him his medicine.


She always slept with his blackened shirt.


The soldier waddled through the limbs of his comrades, pools of blood embedding red onto his skin. He felt nothing.


He woke up asking himself what is the point of dreaming.


She posted a status on Facebook. He liked it and made a comment on it. She deleted it. He opened a bottle of pills.


He looked at himself in the mirror. He wished he still had the beard. She had liked the beard. He hated the beard.


Her finger lied on the bottom of a frozen lake.


Tom threw away his bologna sandwich. He hated bologna sandwich. Hank had dinner.


He saw what she had written and his world came tumbling down. She never knew. She had never met him.


As he cried in frustration, she threw it.


I walked ever so softly towards her and bowed. 




(2013)